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Docteur, j’ai mal à l’oreille

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[CONSULTATION] Sarah, 30 ans, est gênée par une douleur dans l’oreille depuis deux jours. Elle consulte son médecin généraliste qui diagnostique une otite du baigneur.

Sarah : « Bonjour Docteur, je viens vous voir car je voudrais vous montrer mon oreille droite. Il y a quelque chose qui me gêne…
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Dr Dominique Pierrat généraliste, médecin-conseil de Top Santé : Vous voulez dire qu’il y a un corps étranger à l’intérieur du conduit ?

Sarah : Non, ce n’est pas ça. Elle est très sensible et je ne me sens pas bien.

Dr Dominique Pierrat : Vous ne vous êtes pas nettoyé les oreilles avec un coton-tige de façon un peu agressive ?

Sarah : Non, je sais qu’il vaut mieux éviter de faire ça.

Dr Dominique Pierrat : Cette oreille vous gêne depuis quand ?

Sarah : Depuis avant-hier, il me semble…

Dr Dominique Pierrat : Est-ce que vous avez d’autres symptômes ? Le nez qui coule, la gorge qui gratte ?

Sarah : Non, je suis simplement comme dans le coton, avec une sensation d’oreille bouchée.

Dr Dominique Pierrat : Pas de fièvre non plus ?

Sarah : Non, je ne crois pas.

Dr Dominique Pierrat : Vous avez fait quelque chose de particulier avant-hier, vous êtes allée à un concert ?

Sarah : J’aurais bien aimé, mais non ! Je suis juste allée me baigner avec ma petite fille qui commence à bien nager. Du coup, j’ai pu nager, moi aussi…

Dr Dominique Pierrat : On va regarder cela de près, mais je me demande si vous ne faites pas une otite du baigneur.

Sarah : Ça existe, ça ? Je n’en ai jamais entendu parler… C’est quoi au juste ?

Dr Dominique Pierrat : C’est une banale infection de l’oreille, qui survient après une baignade : un peu d’eau est restée dans le conduit auditif externe, ce qui a favorisé la multiplication des microbes. Vous aviez beaucoup d’otites quand vous étiez enfant ?

Sarah : Oh oui, il paraît qu’entre 2 et 3 ans, ça n’arrêtait pas. Vous croyez que cela a un rapport ?

Dr Dominique Pierrat : C’est simplement que la forme de certains conduits auditifs favorise l’accumulation d’eau, et donc les fragilise. Approchez, s’il vous plaît, je vais regarder vos oreilles à l’otoscope. L’examen montre en effet une bonne inflammation de l’oreille externe droite, ce qui explique tout à fait la gêne et la douleur. Le conduit gauche, lui, est normal.

Sarah : Vous allez pouvoir me soulager rapidement ?

Dr Dominique Pierrat : Je vais vous prescrire des gouttes antibiotiques à mettre dans l’oreille pendant une semaine. Veillez à bien pencher la tête sur le côté quelques instants pour que les gouttes ne ressortent pas. Et plus de bain pendant ce temps-là ! La douleur devrait cesser rapidement.
Ce qu’il faut savoir sur l’otite du baigneur

Egalement appelée otite externe, l’otite du baigneur, à l’origine d’une intense douleur de l’oreille, est favorisée par les baignades. « Dans plus de 95 % des cas, elle est due à la stagnation dans le conduit auditif externe (où l’on introduit le Coton-Tige) d’eau souillée par des bactéries » explique le Pr Christian Adrien Righini, chef du service ORL du CHU de Grenoble, professeur à la faculté de médecine de l’Université des Alpes.

Elle est souvent bénigne, mais son traitement empêche toute baignade pendant au moins 7 jours.

Comment l’éviter ? « Ne pas se baigner dans les plans d’eau stagnante (étangs… ), conseille le Pr Righini. Après chaque baignade, bien évacuer l’eau de chaque oreille en penchant la tête sur le côté, et essuyer avec le coin d’une serviette. Ne pas utiliser de Coton-Tige. »

Comment la traiter ? Cesser toute baignade et appeler son médecin. « Prendre du paracétamol contre la douleur, si besoin. Et éviter les anti-inflammatoires, pour ne pas risquer une infection généralisée (septicémie), potentiellement très grave en cas de choc septique »

Consulter rapidement : « Prise en charge tôt, une otite externe peut se guérir avec un simple nettoyage du conduit auditif, un antalgique et parfois des antibiotiques. » En revanche, si l’on attend et que le conduit auriculaire gonfle et se ferme, « il faudra poser un drain (petit tube) et instiller des gouttes antibiotiques » – un traitement qui imposera 15 à 18 jours sans baignade.

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Bonjourdakar

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