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Canicule : quels sont les symptômes d’un coup de chaleur ?

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Un pic de chaleur est prévu cette semaine. Mercredi, jeudi et vendredi, le mercure dépassera les 30 °C sur la majeure partie du pays. Gare au coup de chaleur, ou hyperthermie, qui peut survenir à tout âge et provoquer malaise, vertiges ou fièvre. On vous aide à reconnaître les signes !
Coup de chaleur (ou hyperthermie) : c’est quoi ?

On a souvent tendance à confondre coup de chaleur et insolation. En fait, alors que l’insolation est due aux rayons de soleil qui tapent directement sur la tête, le coup de chaleur est beaucoup plus insidieux et peut arriver brusquement, lorsque vous avez fait des efforts physiques dans un environnement chaud et humide.
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Le coup de chaleur se produit lorsque le corps ne parvient plus à se refroidir après une exposition à une trop forte température pendant une durée trop longue. Il peut toucher les sportifs qui s’entraînent aux heures les plus chaudes de la journée, les personnes qui font de longs trajets dans des voitures non ventilées ou climatisées, mais aussi les personnes âgées qui ne transpirent pas suffisamment ou les patients qui prennent certains médicaments au long cours (bétabloquants, diurétiques et certains antidépresseurs).
Les symptômes qui doivent alerter

Une transpiration abondante
Une faiblesse ou une fatigue généralisée
Des vertiges et étourdissements
Des nausées ou vomissements
Des maux de tête
Une respiration rapide et rythme cardiaque qui s'accélère
Une soif très importante (ce qui est le signe que le coup de chaleur s'accompagne d'une déshydratation).

Les remèdes à adopter face au coup de chaleur

En l’absence de mesures pour vous refroidir au plus vite, l’hyperthermie va progresser, risquant de causer des dommages irréversibles aux organes vitaux.

Installez-vous au plus vite dans un endroit frais et à l'ombre.
Buvez de l'eau fraîche en quantité suffisante mais ni alcool ni café ni sodas qui favorisent la déshydratation.
Ne gardez pas de vêtements serrés : en cas de fortes chaleurs, il est toujours conseille de porter des vêtements amples et clairs (et en matières naturelles type coton et lin).
Appliquez des serviettes humides sur la peau pour faire baisser la température corporelle. Mais ne prenez pas de douche froide car cela augmente le risque de choc thermique, mauvais pour le cœur.

La plupart des coups de chaleur disparaissent avec ces simples mesures mais si la personne fait un malaise, qu’elle présente d’importants signes de déshydratation (yeux cernés, langue sèche) ou que la fièvre atteint les 40°c et ne descend pas, appelez les secours médicaux. Le risque majeur de l’hyperthermie est en effet l’arrêt cardiaque.

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