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Japon, une vingtaine de personnes portées disparues après des coulées de boue

Deux personnes sont présumées mortes, « en état d’arrêt cardio-respiratoire », et une vingtaine d’autres sont portées disparues après une coulée de boue provoquée par des pluies torrentielles, samedi 3 juillet, dans la préfecture de Shizuoka, dans le centre du Japon. Le glissement de terrain s’est produit vers 10 h 30 locales (3 h 30 à Paris).

« Sous l’action de pluies torrentielles, le terrain a cédé et la coulée est partie » du haut d’une rivière dans la ville côtière d’Atami, à 90 kilomètres au sud-ouest de Tokyo, a précisé le gouverneur du département de Shizuoka, Heita Kawakatsu, aux journalistes. « Elle a balayé maisons et habitants sur son passage », coupant une route nationale.

Le premier ministre nippon Yoshihide Suga a annoncé que les services d’urgence et les forces d’auto-défense japonaises (nom officiel de l’armée) avaient lancé des opérations de sauvetage et d’évacuation dans la ville d’Atami. Près de 80 personnes ont été évacuées de la ville, selon la chaîne de télévision publique NHK.

« Il peut y avoir encore de fortes précipitations et nous devons être extrêmement vigilants », a déclaré ce dernier à la télévision.

Plus de 2 800 foyers de la région privés d’électricité

Des images diffusées par la télévision nippone montraient les torrents de boue détruisant des bâtiments à Atami, tandis que des habitants tentaient de se mettre à l’abri.

« J’ai entendu un bruit horrible et j’ai vu une coulée de boue dévaler la pente alors que les sauveteurs demandaient aux habitants d’évacuer. Alors j’ai couru » pour gagner un endroit plus élevé, a déclaré à NHK le responsable d’un temple bouddhiste. « Quand je suis revenu, les maisons et les voitures qui étaient devant le temple avaient disparu. »

La ville d’Atami, connue pour ses sources d’eau thermale, a reçu, vendredi et samedi, 313 mm de pluie en 48 heures, selon la NHK alors qu’elle enregistre en moyenne chaque année environ 240 mm pour l’ensemble du mois de juillet. Plus de 2 800 foyers de la région étaient privés d’électricité, selon la compagnie d’électricité Tepco.

La circulation du Shinkansen, le train à grande vitesse japonais, a été temporairement suspendue entre Tokyo et Osaka (ouest) à cause des fortes pluies, et d’autres trains ont également été stoppés, selon les sites des compagnies ferroviaires.

Les secours interviennent à Zushi, dans la préfecture de Kanagawa, samedi 3 juillet 2021. 

Un phénomène accentué par le changement climatique

Une grande partie du Japon est actuellement en pleine saison des pluies, ce qui provoque souvent inondations et glissements de terrain, incitant les autorités locales à lancer des ordres d’évacuation.

Lire aussi Le Japon frappé par des inondations sur fond de coronavirus

Selon les scientifiques, le phénomène est accentué par le changement climatique car une atmosphère plus chaude retient davantage d’eau, accroissant le risque et l’intensité des précipitations extrêmes.

En 2018, les inondations dans l’ouest du Japon avaient tué plus de 200 personnes.

Le Monde avec AFP et Reuters

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